MU Selangkah Lagi Menuju Partai Final

Manchester United vs Hull City

Manchester United selangkah lagi menuju partai Final ajang League Cup, setelah berhasil menaklukkan perlawanan Hull City di Old Trafford di leg pertama dengan skor dua gol tanpa balas. Sepasang gol diciptakan oleh Juan Mata dan Fellaini di babak kedua.

Manchester United vs Hull City
Manchester United sukses raih kemenangan di leg pertama League Cup melawan Hull City

Pada laga tersebut, Jose Mourinho tidak menurunkan striker andalannya, Zlatan Ibrahimovic lantaran sakit. Untuk mengisi lini serang, Jose mengandalkan Wayne Rooney yang telah menyamai rekor gol sepanjang masa klub yang dipegang oleh Sir Bobby Charlton.

Walaupun tanpa bintang Swedia tersebut, Setan Merah yang bermain di depan para pendukungnya sendiri langsung memulai jalannya pertandingan dengan intensitas serangan tinggi.

Dua menit baru berjalan, Mata hampir saja membawa timnya unggul terlebih dahulu, andaikan tendangan kerasnya tak mampu diantisipasi dengan baik oleh kiper Eldin Jakupovic.

Tim tamu yang tengah diserang badai cedera, hanya memiliki pemain cadangan sebanyak enam pemain. Salah satu dari mereka pun akhirnya bermain untuk menggantikan Markus Henriksen yang mengalami cedera setelah berduel dengan Paul Pogba.

Hampir saja United tertinggal satu gol ketika sundulan Adama Diomande tak mampu dibaca oleh De Gea. Namun, gol tersebut dianulir oleh sang pengadil lapangan lantaran sang pemain berada di posisi offside.

Berselang lima menit, giliran Rooney yang mendapatkan kesempatan emas setelah menerima umpan silang dari Pogba. Tetapi, tendangannya masih melebar jauh dari arah gawang. Skor 0-0 menutup jalannya pertandingan di babak pertama.

Di paruh kedua, United kembali memulai laga dengan imprensif. Hasilnya, gol yang ditunggu-tunggu akhirnya tercipta. Mata yang kembali dipercaya menjadi starting eleven mampu memanfaatkan umpan silang Valencia yang diteruskan oleh sundulan Henrikh Mkhitaryan untuk mencetak gol.

Rooney harus mengakhiri laga terlebih dahulu, setelah Mourinho memasukkan Anthony Martial untuk menggantikan posisinya di lini depan. Tuan rumah terus mengendalikan jalannya pertandingan dan Pogba hampir saja menggandakan keunggulan melalui tendangan bebas.

Tiga menit sebelum peluit panjang dibunyikan, akhirnya Marouane Fellaini mampu membuktikan dirinya pantas bermain di tim utama setelah mencetak gol melalui tandukan kepalanya. Kedudukan 2-0 berakhir hingga laga usai. Dengan hasil tersebut, menguntungkan posisi MU menjelang leg kedua nanti.

Mourinho: United Wajib Tampil Imprensif Kontra Liverpool

Pelatih Manchester United, Jose Mourinho menyatakan bahwa timnya harus tampil lebih baik lagi kala berhadapan dengan Liverpool pada akhir pekan nanti. “Walaupun kami meraih kemenangan melawan Hull City, tetapi kami ingin memperbaiki peforma agar lebih baik saat melawan Liverpool,” ungkap Mourinho.

Jose Mourinho
Jose Mourinho akan memperbaiki performa tim jelang laga melawan Liverpool

United baru saja meraih hasil sempurna kala bermain di Old Trafford untuk meladeni perlawanan Hull City di ajang League Cup dalam leg pertama. Sepasang gol dari Mata dan Fellaini cukup membawa Setan Merah selangkah menuju final.

Zlatan Ibrahimovic Siap Tampil Melawan Liverpool

Pemain baru United yang resmi pada bursa musim panas lalu, Zlatan Ibrahimovic dipastikan akan tampil kala MU berhadapan dengan The Reds pada lanjutan matchday 21 Liga Primer Inggris, akhir pekan mendatang.

Zlatan Ibrahimovic
Zlatan Ibrahimovic dipastikan tampil kala MU melawan Liverpool di akhir pekan nanti

Bintang sekaligus kapten tim Nasional Swedia tersebut sempat absen ketika The Reds Devil mampu meraih kemenangan kala melawan Hull City pada leg pertama League Cup, Rabu dinihari, lantaran sedikit sakit.

Namun, Mourinho memberikan kabar terbaru mengenai pemain andalannya di lini serang tersebut. “Kondisi Zlatan saat ini sudah membaik. Ia akan kembali bergabung bersama skuat di sesi latihan menjelang laga kontra Liverpool,” ungkap pelatih berkebangsaan Portugal.

Riyad Mahrez Dinobatkan Sebagai Pemain Terbaik Afrika 2016

Riyad Mahrez

Riyad Mahrez berhasil keluar sebagai pemenang dalam penghargaan Pemain Terbaik Afrika 2016. Pemain berkebangsaan Aljazair itu tampil gemilang sepanjang musim lalu dengan mampu mengantarkan Leicester City menjuarai Liga Primer Inggris untuk pertama kalinya dalam sejarah klub.

Riyad Mahrez
Riyad Mahrez raih penghargaan Pemain Terbaik Afrika 2016

Gelandang serang yang kini berusia 25 tahun itu berhasil menyingkirkan para kandidat lainnya seperti pemain baru Liverpool, Sadio Mane yang juga tampil mengesankan di musim baru ini dan bintang Borussia Dortmund, Pierre-Emerick Aubameyang.

Mahrez tampil memukau di sepanjang tahun 2016, terutama setelah berhasil menginspirasi keberhasilan Leicester City menjadi juara Liga Inggris musim 2015/2016, yang tentu akan dikenang sebagai salah satu momen paling mengejutkan dalam sejarah sepakbola dan terlebih secara umum bagi dunia olahraga.

Meskipun, performa Mahrez di paruh musim 2016/17 kurang impresif di Liga Primer Inggris, seiring Leicester yang kini berada di urutan ke 15 dalam tangga klasemen sementara dan hanya terpaut enam angka saja dari zona degradasi. Tetapi, winger 25 tahun tersebut tampil apik di kancah Liga Champions musim ini dengan mampu mencetak empat gol.

Secara keseluruhan, penampilan Mahrez sudah cukup mengantarkan dirinya dianugerahi sebagai Pemain Terbaik Afrika 2016 dengan perolehan 361 poin. Mengungguli raihan poin yang diterima oleh Aubameyang yang hanya 313 angka saja dan Mane yang menerima 186 poin saja.

Kedua pemain itu masing-masing menduduki posisi kedua dan ketiga. Sementara pada edisi tahun lalu, Aubameyang berhasil menjadi yang terbaik di daratan Afrika sebagai pemain terbaik.

Keseluruhan kandidat tersebut kini tengah bersiap-siap untuk membela negaranya masing-masing dalam berhelatan Piala Afrika 2017. Event dua tahun sekali ini diselenggarakan di Gabon dan berlangsung dari tanggal 14 Januari hingga 5 Februari 2017 mendatang.

Ranieri Tuntut Performa Mahrez

Pelatih Leicester City, Claudio Ranieri menuntut sang bintang Riyad Mahrez agar tampil imprensif seperti tahun lalu. Dirinya pun sempat tidak masuk dalam starting eleven tim.

Claudio Ranieri
Claudio Ranieri mendesak Mahrez agar kembali tampil gemilang

Winger lincah asal Aljazair itu merupakan salah satu fundamental The Foxes pada musim lalu saat merengkuh gelar juara Liga Primer Inggris. Dia pun juga dinobatkan sebagai pemain terbaik versi PFA.

Gelandang berusia 25 tahun tersebut sempat di cadangkan saat Leicester melawan Everton di King Power Stadium yang berakhir dengan kedudukan 0-2 untuk keunggulan The Toffees. Sehingga Mahrez di desak agar kembali menampilkan performa terbaiknya.

“Saat ini, dia (Mahrez) memang tidak dalam bentuk yang terbaik seperti di musim lalu dan saya mendesak agar dia kembali ke dalam performa yang sebenarnya. Saya tak melihat di sesi latihan, Ia bekerja seperti yang diharapkan. Sehingga, dia harus memberikan lebih,”

Demerai Gray tampil sangat gemilang. Peformanya tidak lagi diragukan. Jadi, saya sedikit menaruh harapan kepada Mahrez dalam formasi 4-4-2 dengan Marc Albrighton yang dapat membantu di lini tengah permainan,” tutup manajer asal Italia.

Wilfred Ndidi Resmi Bergabung Leicester City

Sementara itu, Ranieri mendapatkan suntikan tenaga baru pada bursa musim dingin ini. Wilfred Ndidi secara resmi diumumkan oleh pihak klub. Gelandang asal Nigeria itu ditransfer dari Genk seharga £15 juta.

Wilfred Ndidi
Wilfred Ndidi resmi menjadi pemain Leicester City

Ndidi sepakat menjalin kerja sama dengan Leicester dalam jangka waktu lima setengah tahun. Setelah berhasil mendapatkan izin kerja dari FA.

Rencananya, Ndidi akan dimainkan saat The Foxes menghadapi Everton akhir pekan ini di ajang kejuaraan Piala FA.

“Dia (Ndidi) sudah resmi menjadi bagian dalam skuat kami. Segalanya perizinan sudah selesai. Dia pun sudah berlatih bersama kami dan kemungkinan akan tersedia di akhir pekan nanti. Dia pemain yang hebat dengan postur yang tinggi,” ungkap Ranieri.

Lallana: Bukan Saatnya Melihat Papan Klasemen

lallana

Gelandang Liverpool, Adam Lallana, menegaskan kalau ini bukan saatnya untuk melihat papan klasemen, meskipun klubnya naik peringkat usai menang melawan Middlesbrough.

Bertanding tandang di Riverside Stadium pada 15 Desember pukul 02:45, The Reds harus menghadapi tuan rumah The Boro. Dalam pertandingan ini, klub asuhan Jurgen Klopp berhasil pulang dengan menang telak 0-3.

adam lallana
Dalam pertandingan ini, Lallana mencetak dua gol dan satu assist.

Berkat kemenangan ini, kini The Reds berhasil naik ke posisi kedua klasemen sementara Liga Primer dengan memiliki total 34 poin, menggeser Arsenal yang memiliki total poin sama namun kalah dalam selisih gol. Kini, mereka memiliki selisih 6 poin dari Chelsea yang sedang berada di puncak klasemen.

Arsenal terpaksa turun ke peringkat ke-3 klasemen karena kalah dalam pertandingan terakhir. Meski memiliki total poin yang sama dengan Liverpool, namun ia kalah dalam total perolehan gol.

Lallana: Masih Terlalu Dini Melihat Papan Klasemen

Gelandang Liverpool, Lallana mengaku senang dengan kemenangan telak melawan Middlesbrough yang membuat klubnya kini naik ke peringkat ke-2 klasemen.

Namun, Lallana meminta kepada rekan-rekan setimnya untuk tidak mempedulikan posisi mereka di klasemen.

Masih terlalu cepat untuk melihat papan klasemen, ini lebih tentang bagaimana kami bermain. Kami harus mengubah beberapa hal dan berhasilmelakukannya malam ini.

Klasemen sementara Liga Primer, Chelsea sedang berada di peringkat pertama dengan memegang 40 poin dari 13 kali kemenangan, dan 1 kali seri. Sedangkan Liverpool sedang berada di posisi kedua dengan memiliki 34 poin dari 10 kemenangan dan 4 kali seri. Arsenal yang sempat kalah dalam pertandingan terakhir melawan Everton harus turun ke peringkat ke-3 klasemen, meskipun memiliki total poin yang sama dengan Liverpool, namun ia kalah dalam jumlah perolehan gol. Manchester City sedang membayang-bayangi dengan memegang 33 poin, hanya selisih 1 poin dari klub yang berada di atasnya.

Masih banyak pertandingan yang harus dilewati oleh klub, sehingga hasil klasemen sementara ini jangan menjadi patokan. Benar apa yang dikatakan Lallana, masih terlalu dini untuk melihat papan klasemen sekarang.

Pertandingan Liverpool Selanjutnya Melawan Everton

Setelah menang dalam pertandingan terakhir melawan Middlesbrough di Riverside Stadium dengan kemenangan telak, selanjutnya The Reds akan datang ke Goodison Park untuk bertanding melawan Everton.

Sebelumnya, Everton berhasil mengalahkan Arsenal dengan skor 2-1 dalam pertandingan kandang, hasil pertandingan akhir tersebut membuat Arsenal kini harus turun ke peringkat 3 klasemen.

romelu lukaku
Liverpool sudah mencetak 40 gol dalam musim ini. Sedangkan Everton memiliki Romelu Lukaku, pemain top skorer mereka dengan 9 gol.

Meskipun sebelumnya Everton berhasil mengalahkan Arsenal, bukan berarti pertandingan melawan The Reds akan menjadi pertandingan yang mudah. Setiap pertandingan akan memiliki hasil yang berbeda meskipun bertanding di tempat yang sama.

Klub asuhan Jurgen Klopp memiliki banyak pemain cedera yang tidak bisa ikut dalam pertandingan babak 17 yang akan berlangsung 20 Desember mendatang. Namun, Jurgen Klopp masih memiliki pemain-pemain cadangan yang bisa turun dalam pertandingan untuk menggantikan pemain yang cedera.

Sementara Everton mendapatkan keuntungan dengan pertandingan kandang, pemain-pemain klub mereka sudah terbiasa bermain di lapangan tempat latihan sehingga pertandingan bisa mereka jalankan dengan mudah.

Namun di sisi lain, Jurgen Klopp memiliki pemain-pemain berkelas yang siap untuk mengalahkan tim tuan rumah.

Pertandingan ini harus dimenangkan oleh Liverpool jika mereka ingin mempertahankan peringkat klasemen klub yang sedang berada di posisi ke-2. Namun yang terpenting, bertanding dengan sportif dengan melakukan sedikit pelanggaran adalah kunci utama pertandingan akan menjadi seru untuk di saksikan.